ASEAN Beat | Politics | Southeast Asia

joker24hr: COVID-19: A Catalyst for Rising Inequality in Thailand

probaccarat, SCC แต่งตั้งผู้บริหารระดับสูง มีผลตั้งแต่ 1 ม.ค.59,แนวรับ 1265, 1260 จุด แนวต้าน 1,276-1,280 จุดMACD ปรับตัวเพิ่มขึ้นเหนือเส้นค่าเฉลี่ยในแดนบวก เครื่องมือทางเทคนิคชี้วัดแนวโน้มขึ้นปรับตัวเพิ่มขึ้นเหนือแนวโน้มลง RSI ปรับตัวเพิ่มขึ้นเหนือระดับ 60 บาทราคาหุ้น บริษัท เออาร์ไอพี จำกัด (มหาชน) หรือARIPณ เวลา 16.06 น.อยู่ที่ระดับ 0.92 บาท บวก 0.21 บาท หรือ 29.58% ด้วยมูลค่าซื้อขาย 12.21 ล้านบาทจากกราฟ 60 นาที สัญญาณฟื้นตัวจากเครื่องมือ และการที่ดัชนีสามารถยกฐานแนวรับขึ้นมาที่ 1,265-1,260 จุด ทำให้มองว่าพอกลับมาเก็งกำไรกันได้ อย่างไรก็ดีการขึ้นยังต้องระวังแรงขายตามแนวต้านซึ่งขยับขึ้นมาที่ 1,285-1,292 จุด สำหรับกลยุทธ์การลงทุน ในปี 2559 แนะนำเลือกลงทุนในอุตสาหกรรมที่เป็นจุดแข็งของเศรษฐกิจไทย โดยกลุ่มอุตสาหกรรมที่ให้น้ำหนักมากกว่าตลาด ได้แก่ กลุ่มโรงพยาบาล ,กลุ่มท่องเที่ยวและการโรงแรม, กลุ่มสินเชื่อเช่าซื้อ, กลุ่มค้าปลีก โดย Top Picks ในกลุ่มที่เป็น Big Cap. ได้แก่ BDMS, CENTEL, BJC, AOT, IRPC ในขณะที่หุ้น Medium to Small Cap ที่เป็น Top Buy ได้แก่ KAMART, FORTH, SMPC, TKS และ NYTแนวต้าน : 1,285 และ 1,290 แนวรับ : 1,282 และ 1,280แนวต้าน : 7.14 และ 7.20 บาทสำหรับปี 59 คาดว่าจะมีงานเข้ามาเพิ่มเติมไม่น้อยกว่า 30,000 ล้านบาท โครงการที่อยู่ในความสนใจคือ รถไฟทางคู่, มอเตอร์เวย์ของกรมทางหลวง, รถไฟฟ้าทั้งสายสีส้ม สายสีเหลือง สายสีชมพู, รถไฟฟ้าของการรถไฟ ,โรงไฟฟ้าของทั้งการไฟฟ้าฝ่ายผลิตและเอกชน ทั้งนี้ รถไฟฟ้าสายสีเหลืองและชมพูที่เป็นรูปแบบให้เอกชนลงทุนเต็มรูปแบบ (PPP) ก็สนใจและคุยกับพันธมิตรอยู่แต่ไม่สามารถเปิดเผยได้ล่าสุดเมื่อวันที่ 22 ธันวาคมที่ผ่านมา ที่ประชุมคณะกรรมการบริษัทมีมติอนุมัติให้ดำเนินการเข้าซื้อหุ้นสามัญคิดเป็นสัดส่วน 100% จากผู้ถือหุ้นเดิมของบริษัท เก้าก้อง ปิโตรเลียม จำกัด ซึ่งดำเนินธุรกิจสถานีบริการก๊าซธรรมชาติสำหรับยานยนต์ตามแนวท่อก๊าซ ตั้งอยู่ที่อำเภอนิคมพัฒนา จังหวัดระยอง,ความเห็น:พื้นฐานแกร่ง มีเป้าหมายที่ 10.00 บาทอนึ่ง HAINAN YINGLI NEW ENERGY RESOURCES CO.,LTD ถือเป็นบริษัทผู้ผลิต และจำหน่ายแผงโซลาร์สัญชาติจีนยักษ์ใหญ่อันดับ 1 ใน 3 ของโลก ซึ่งปัจจุบันจดทะเบียนในตลาดหุ้นสหรัฐ มีสำนักงานใน 30 ประเทศทั่วโลก ผลิตและจำหน่ายแผงโซลาร์ไปแล้วกว่า 60 ล้านแผง กำลังการผลิตรวมกว่า 14 กิกะวัตต์ กระจายอยู่ 90 ประเทศทั่วโลก หุ้นสื่อสารพุ่งนำ SET ปิดบวก 12 จุด ADVANC ซื้อ-ขายสูงสุด 8.36 พันลบ.อนึ่ง ทรัสต์เพื่อการลงทุนในอสังหาริมทรัพย์ เอ็มเอฟซี อินดัสเตรียล (MIT) ได้มีการเสนอขายหน่วยทรัสต์ต่อประชาชนทั่วไประหว่างวันที่ 17 พฤศจิกายน-8 ธันวาคม 2558 ที่ผ่านมา จำนวน 97.5 ล้านหน่วย ในราคาหน่วยละ 10 บาท รวมมูลค่าเสนอขาย 975 ล้านบาท เพื่อลงทุนในทรัพย์สินหลักมูลค่าประมาณ 1,500 ล้านบาท มี บลจ. เอ็มเอฟซี ในฐานะผู้จัดการกองทรัสต์ ร่วมกับ บริษัท Palmer Capital Asia (Hong Kong) จำกัด ในฐานะผู้บริหารอสังหาริมทรัพย์ โดยมี บลจ.วรรณ เป็นทรัสต์,เบื้องต้นกกพ.ได้รับหนังสือแจ้งอย่างเป็นทางการจากหน่วยงานของสำนักงานตำรวจแห่งชาติ ที่ขอถอนตัวจากการจับสลากโครงการโซลาร์ฟาร์มส่วนราชการฯครั้งนี้ แม้จะผ่านคุณสมบัติรวม 4 โครงการ โดยไม่ได้ให้เหตุผล ส่วนกรณีที่มีข่าวว่ากองทัพบกขอถอนตัวจากโครงการเช่นกันนั้น ขณะนี้ทางกกพ.ยังไม่ได้รับหนังสือแจ้งอย่างเป็นทางการกลยุทธ์ที่แนะนำ : ช่วงบ่าย: คาดแกว่งในช่วง 1,265-1,275 จุด และหากขึ้นมายืนเหนือ 1,280 จุดได้ จะเป็นสัญญาณที่ดีในระยะสั้น โดยมีแนวต้านถัดไปที่ 1,290 และ 1,300 จุด ตามลำดับ ประเด็นติดตาม จะมีเม็ดเงิน LTF-RMF เข้ามาเพิ่มเติมหรือไม่? และสต็อกน้ำมันดิบคืนนี้ หากต่ำกว่าคาด จะหนุนกลุ่มพลังงาน และดีต่อ SET ในวันพรุ่งนี้ กลยุทธ์ การเก็งกำไรเหมาะกับผู้รับความเสี่ยงได้สูง และควรเล่นรอบสั้นๆ ทั้งนี้ หุ้นแนะนำตามสัญญาณเทคนิคได้แก่ IRCP (รับ 5.45 ต้าน 6.20 Cut 5.20) และ SVOA (รับ 1.45 ต้าน 1.58 cut 1.41)LIT (7.65 บาท),แนว Stop loss เมื่อราคาหุ้นใกล้จะหลุด 0.42 บาทข้อมูลดังกล่าวสะท้อนให้เห็นว่า เศรษฐกิจสหรัฐมีความแข็งแกร่งพอที่จะสามารถรับมือกับการปรับขึ้นอัตราดอกเบี้ยของธนาคารกลางสหรัฐ (FED) ด้านนักวิเคราะห์คาดการณ์ว่าจีดีพีสหรัฐจะขยายตัว 2.5% ในไตรมาส 4 ในขณะที่เฟดคาดการณ์ว่าเศรษฐกิจสหรัฐจะเติบโต 2.1% ในปีนี้ นอกจากนี้ ตลาดยังได้รับปัจจัยบวกจากราคาน้ำมันดิบที่ดีดตัวขึ้น โดยสัญญาน้ำมันดิบ WTI และสัญญาน้ำมันดิบเบรนท์ขยับขึ้นไปยืนเหนือระดับ 36 ดอลลาร์/บาร์เรล เนื่องจากแรงซื้อเก็งกำไร สำหรับมูลค่าการใช้จ่ายที่ 125,015 ล้านบาทนั้น แบ่งเป็นการเลี้ยงสังสรรค์ 9,012.34 ล้านบาท ทำบุญ 7,254.89 ล้านบาท ซื้อสินค้าอุปโภคบริโภค 14,783 ล้านบาท ซื้อสินค้าคงทน 1,076.44 ล้านบาท ซื้อสินค้าฟุ่มเฟือย 771.23 ล้านบาท ไปเที่ยวในประเทศ 54,485.10 ล้านบาท และเที่ยวต่างประเทศ 37,631.87 ล้านบาท และหากแบ่งการใช้จ่ายเป็นของคนกรุงเทพฯ และต่างจังหวัด พบว่า เป็นการใช้จ่ายของคนกรุงเทพฯ 61,595.35 ล้านบาท และของคนต่างจังหวัด 63,419.59 ล้านบาทPK หุ้นที่เคยร้อนแรงฝุดๆ ถูกสอยร่วงมาทีละตัวจนติดดิน แต่พอตลาดส่งสัญญาณเริ่มม้วนกลับและในภาวะที่ฝรั่งพัก กลายเป็น domestic play นี้ หุ้นที่ลง bottom มักจะถูกรายย่อยหยิบขึ้นมาฟาดฟันเก็งกำไรหาเช้ากินค่ำกัน เลือกหุ้นที่พอมีโวลุ่มและประวัติหวือหวาจะน่าสนใจไม่น้อย อย่างพัดกล ก็เห็นๆ กันอยู่ว่าการตอนกลับเข้ามาใหม่ๆ ราคาไปแรงขนาดไหน และเมื่อสูงสุดคือสู่สามัญ แรงขายหมด โวลุ่มแห้งถือว่าควรจะมีรอบเก็งกำไรใหม่ๆ เกิดขึ้นส่วนปัจจัยเสี่ยงในประเทศ ประเมินว่ายังคงมาจากเรื่องการเมืองทั้งในแง่ของการผ่านประชามติร่างรัฐธรรมนูญให้ทันในช่วงครึ่งปีหลังของปี 2559 เพื่อให้ทันกำหนดการเลือกตั้งช่วงกลางปี 2560 และประเด็นเรื่องการตัดสิทธิพิเศษทางการค้าจากต่างประเทศ ประเด็นเรื่องปัญหาภัยแล้งมีโอกาสที่จะส่งผลกระทบต่อรายได้ภาคเกษตรกรADVANC ปิดที่ 151.50 บาท ลดลง 4.00 บาท。

คำค้น SIM บริษัท บูรพาทัศน์ (1999) จำกัด48/5-6 ชั้น 2 ซ.รุ่งเรือง ถนน รัชดาภิเษก แขวง สามเสนนอก เขต ห้วยขวาง กรุงเทพฯ 10320ขณะที่บริษัทคาดว่ากำไรสุทธิในปี 59 จะดีขึ้นกว่าปีนี้ตามการเติบโตของรายได้ ขณะเดียวกันก็จะยังคงรักษาระดับอัตรากำไรขั้นต้นไว้ที่ 30% (+/-5%) และอัตรากำไรสุทธิไว้ที่ 20% (+/-5%),แนะนำยืม short ไปเมื่อปลายสัปดาห์ที่แล้วแถว 56-56.50 บ. โดยหวังซื้อคืนทำกำไรที่ 54.50 บ.หรือต่ำกว่า แต่หลังจากราคาขยับขึ้นมาชนแนวต้านแล้ว กลับสามารถขยับผ่านขึ้นมายืนปิดสูงกว่าได้สำเร็จ ทำให้ต้องยอมซื้อกลับตัดขาดทุนไว้ก่อนดีกว่า โดยถ้าจะเข้าซื้อเพื่อเทรดดิ้งแทน ต้องใช้แนวรับข้างต้นเป็นจุดตัดขาดทุน KAMART (BUY:[email protected]) : แม้ช่วง 4Q58 อาจมีการตั้งสำรองด้อยค่าธุรกิจเก่าราว 15-20 ลบ. แต่คาดกำไรปกติยังเติบโตสดใสหลังเข้าสู่ไฮซีซั่น อีกทั้งมีการเปิดตัวพรีเซนเตอร์คนใหม่คริส หอวัง พร้อมจัดโปรโมชั่นต้อนรับปีใหม่กระตุ้นยอดขาย หนุนปี 58 คาดกำไรปกติโต 103.8%YoY และโตต่อ 17.3%YoY ในปี 59 + มี Upside 42.6% จึงแนะนำ ซื้อสัญญาน้ำมันดิบ WTI ได้รับแรงหนุนจากข้อมูลเศรษฐกิจที่แข็งแกร่งของสหรัฐ โดยกระทรวงพาณิชย์สหรัฐเปิดเผยว่า จีดีพี ขั้นสุดท้ายสำหรับไตรมาส 3 ของปีนี้ ขยายตัว 2.0% ซึ่งสูงกว่าที่นักวิเคราะห์คาดไว้ที่ระดับ 1.9% และสูงกว่าระดับ 0.6% ในไตรมาสแรก ,นายสนั่น กล่าวต่อว่า บริษัทคงแผนภายในปี 63 จะมีรายได้แตะ 2 หมื่นล้านบาท โดยจะมีสัดส่วนรายได้ต่างประเทศ 50% และในประเทศ 50% จากปัจจุบันมาจากในประเทศ 70% และต่างประเทศ 30% บริษัทจะเน้นการขยายตลาด และรุกการขยายการลงทุนในต่างประเทศอย่างต่อเนื่อง ไม่ว่าจะเป็นการเข้าซื้อกิจการและการขยายฐานลูกค้าให้เพิ่มมากขึ้น โดยจะช่วยสนับสนุนผลการดำเนินเป็นไปตามเป้าหมายที่วางไว้อีกทั้งบริษัทจะมีการเพิ่มผลิตภัณฑ์การเกษตรมากขึ้น เนื่องจากผลิตภัฑณ์การเกษตรมีมาร์จิ้นสูง ซึ่งสอดคล้องกับนโยบายของบริษัทที่จะเน้นทำกำไรสุทธิให้มากขึ้นโดย โดยปัจจุบันบริษัทมีสินค้าการเกตร 4ผลิตภัณฑ์ และปี59 จะเพิ่มอีก 2 ผลิตภัณฑ์ ได้แก่ เครื่องขุดมันสำปะหลังและเครื่องปลูกสับปะรด ทำให้ปี59 สัดส่วนรายได้จะสินค้าการเกษตรจะเพิ่มเป็น 10% จากปีนี้ 5%โดยมีจำนวนทุนทรัพย์ประมาณ 223 ล้านบาท ซึ่งต่อมาเมื่อวันที่ 30 พฤศจิกายน 2554 ศาลแพ่ง (ศาลชั้นต้น) ได้มีคำพิพากษาว่านายประพันธิ์ (อดีตพนักงานของบริษัท) กระทำการละเมิดต่อโจทก์และให้นายประพันธิ์คืนหุ้นของบริษัทจำนวน 672,000 หุ้นให้แก่โจทก์ หากไม่สามารถคืนได้ให้ใช้ราคาหุ้นเป็นเงิน 164,633,800 บาทและดอกเบี้ยในอัตราร้อยละ 7.5 ต่อปีนับแต่วันทำละเมิดจนกว่าจะชำระเสร็จ หุ้นสื่อสารพุ่งนำ SET ปิดบวก 12 จุด ADVANC ซื้อ-ขายสูงสุด 8.36 พันลบ.,สำหรับผู้บริหารหลัก 2 ราย ได้แก่ นายธาดา จันทร์ประสิทธิ์ ประธานเจ้าหน้าที่บริหารร่วม ซึ่งเป็นผู้ควบคุมการปฏิบัติงานด้านหลักทรัพย์ และนายพิสิทธิ์ ปทุมบาล ประธานเจ้าหน้าที่บริหารร่วม ซึ่งเป็นผู้ควบคุมสายงานบริหารด้านหลักทรัพย์ ก.ล.ต.พบว่าในภาพรวมบุคคลทั้งสองละเลยการตรวจสอบดูแลและสั่งการให้มีการดำเนินการใด ๆ เพื่อแก้ไขและปฏิบัติให้ถูกต้องทั้งที่ได้รับทราบข้อมูลจากผลการตรวจสอบของบริษัทเอง และการรายงานจากผู้ปฎิบัติงานเกี่ยวกับข้อมูลที่น่าสงสัยของลูกค้า จนเป็นเหตุให้บริษัทมีการกระทำผิด,ทั้งนี้ ข้อมูลการซื้อขาย DW28 ระบุว่านักลงทุนซื้อสุทธิ Call DW บนหุ้นไอซีที หลายรุ่น นำโดย ADVA28C1604A 15.9 ล้านหน่วย JAS28C1604A 8.8 ล้านหน่วย เป็นต้น รวมทั้ง Call DW บนหุ้น KBANK เช่น KBAN28C1607A เป็นต้นทั้งนี้ การได้รับการอนุมัติจากที่ประชุมผู้ถือหุ้นของบริษัทจะช่วยขจัดอุปสรรคสุดท้ายต่อการที่เชลล์เข้าเทคโอเวอร์บีจี ซึ่งจะทำให้มีการก่อตั้งบริษัทที่ทำการซื้อขายก๊าซธรรมชาติ (LNG) ที่ใหญ่ที่สุดในโลก ซึ่งมีมูลค่าตลาดในเดือนเม.ย.ที่ระดับ 7 หมื่นล้านดอลลาร์ แต่ขณะนี้มีมูลค่าเหลือเพียง 5.3 หมื่นล้านดอลลาร์ สำหรับแผนการล้างขาดทุนของบริษัทที่มีอยู่ทั้งหมด 379 ล้านบาท นั้น อยู่ระหว่างพิจารณาถึงความเหมะสม แต่ยังไม่สามารถเปิดเผยถึงรายละเอียดได้อีกทั้งอานิสงส์จากราคาเหล็กถูกลง ทำให้วัสดุที่ใช้ในการทำเครื่องจักรก็ถูกตามไปด้วย ขณะที่ตัวบริษัทมีข่าวดีปีหน้าเยอะ ผู้บริหารเผยว่ากำลังบุกฟิลิปปินส์สร้างเครื่องทำอาหาร และส่วนเครื่องทำน้ำแข็งส่งนอกถือว่ากำลังมาแรง จึงมองปี 59 ธุรกิจดีเลยอ่ะหุ้นกลุ่มผู้ค้าปลีกผลิตภัณฑ์น้ำมันปรับตัวขึ้น หลังจากราคาน้ำมันดิบดีดตัวขึ้น โดยหุ้นมิตซูบิชิ พุ่งขึ้น 3.3% และหุ้นมิตซุย แอนด์ โค ปรับขึ้น 2.2% แนวรับ : 3.20 และ 3.10ด้านขีดความสามารถของบริษัทรองรับงานภาครัฐนั้น บริษัทเตรียมความพร้อมมาได้ 2-3 ปีแล้วตั้งแต่การประกาศพัฒนาโครงสร้างพื้นฐานในรัฐบาลก่อน มีการลงทุนสร้างโรงผลิตชิ้นส่วนคอนกรีตสำเร็จรูป มีการขออนุญาตใบทำงานแรงงานต่างด้าวที่เตรียมไว้อย่างพอเพียง มีการตั้งศูนย์พัฒนาฝีมือแรงงานและผลิตแรงงานที่มีทักษะไว้แล้วหลายรุ่น มีการพัฒนาฝึกอบรมพนักงานมาโดยตลอด รวมทั้งมีฐานทุนที่แข็งแกร่งในสภาพ net cash。 เนื่องจากมีการโอนหุ้นจำนวนมากให้คนที่ไม่รู้จักกันก่อนเสียชีวิตไม่นาน ซึ่ง ก.ล.ต.ขอให้ บล.ที่เกี่ยวข้องชี้แจง และเข้าตรวจสอบบริษัท พร้อมทั้งสอบถ้อยคำผู้ที่เกี่ยวข้อง2) การขยายสาขาอย่างต่อเนื่อง และการเพิ่มขึ้นของยอดขายให้กับนักท่องเที่ยวที่เพิ่มขึ้น (20% ของรายได้ เป็นรายได้จากการขายสินค้าให้กับนักท่องเที่ยว) หนุนการเติบโตกำไรปี 2016-18 อีก 24% ต่อปี , รัฐบาลจีนเปิดเผยในแถลงการณ์ภายหลังการประชุม Central Economic Work Conference ระบุ เตรียมปรับนโยบายการคลังให้มีประสิทธิภาพมากขึ้น และจะปรับนโยบายการเงินให้มีความยืดหยุ่นมากขึ้น เพื่อหนุนเศรษฐกิจให้ขยายตัวในกรอบที่เหมาะสมในปี 2559 โดยรัฐบาลจะเน้นไปที่การปฏิรูปเศรษฐกิจเชิงโครงสร้างด้านนายเบน เตชะอุบล ประธานเจ้าหน้าที่บริหาร CGD กล่าวว่า รู้สึกยินดีเป็นอย่างยิ่งที่การจัดตั้ง MIT ประสบความสำเร็จอย่างราบรื่น และเป็น REIT กองแรกที่นำทรัพย์สินต่างประเทศเข้าระดมทุนในตลาดหลักทรัพย์แห่งประเทศไทย ซึ่งแสดงให้เห็นถึงก้าวสำคัญของบริษัทฯ ที่ไม่เพียงแต่สะท้อนให้เห็นถึงศักยภาพด้านการพัฒนาอสังหาริมทรัพย์และการลงทุน แต่ยังแสดงให้เห็นถึงกลยุทธ์และแนวทางในการดำเนินธุรกิจของบริษัทฯ ที่เน้นการลงทุนในธุรกิจที่มีความเจริญเติบโตสูง และสอดคล้องไปกับประโยชน์ที่พึงได้รับจากบริษัทในเครือของคันทรี่ กรุ๊ป DW28 เผย Call DW หุ้นพลังงานพุ่งขึ้นขณะที่ DW บนหุ้นไอซีทียังคงผันผวน。

The current COVID-19 outbreak has exacerbated the country’s already wide gap between rich and poor.

COVID-19: A Catalyst for Rising Inequality in Thailand

A seller at a fish market in Naklua, Thailand on August 9, 2021.

Credit: Depositphotos

Weeks of lockdown have done very little to curb the spread of COVID-19 in Thailand. Daily infections in recent days have breached the 20,000 mark, with a new high of 23,418 cases recorded on August 13. The kingdom’s total case count is now nearing 1 million while the country’s total death toll yesterday reached 8,285. Against the backdrop of rising cases and deaths, disparities between the rich and the poor are becoming increasingly apparent.

The widening gap is most clearly manifested in vaccine inequality. So far, less than 30 percent of the population has received at least one dose of COVID-19. This falls significantly short of the government’s “70 percent by October” target. The slow national rollout is rooted in vaccine shortages and Thailand’s early-stage failure to diversify vaccine supplies beyond AstraZeneca and Sinovac. The wealthy, however, are living in a different world. Many celebrities and well-funded individuals have traveled overseas to search for their preferred vaccines.

Now that the Delta variant is raging, people are frantically looking for mRNA booster doses. Limited amounts of Pfizer vaccines – supplied by the Biden Administration – are now being distributed to frontline medical workers and high-risk groups. While these shots are not officially distributed to the general public, there are rumors of VIPs receiving preferential treatment. Meanwhile, private hospitals are offering – at a cost – bookings for Moderna vaccines. The first batch of Moderna vaccine is expected to arrive during the fourth quarter of this year.

In Thailand, infections among family members are widespread. This is not surprising, considering that it is common to see several generations living together in one household. For obvious reasons, however, the virus is much more transmissible among unvaccinated low-income families. First, the nature of their jobs is usually incompatible with remote working from home. Wage earners in poor households have no choice but to put themselves and their families at risk in order to make a living.

Second, poor families live in homes with little space for social distancing. The government’s home isolation program for asymptomatic patients or those showing mild symptoms may therefore be counterproductive when applied to the poor. Costly private hospital care is also impossible, leaving treatment at public or field hospitals as the only viable option. However, beds are overwhelmingly filled even there.

Enjoying this article? Click here to subscribe for full access. Just $5 a month.

Given that the mortality rate is highest among the elderly and adults with preexisting health issues, poor children are at serious risk of becoming orphans. The absence of parental care can, in the long run, accelerate social issues such as drug use, teen pregnancy, and child trafficking. Foreseeing these challenges, the Thai government has unveiled schemes including foster care and educational support to the highest academic level to assist COVID-19 orphans. Still, access to these support schemes is limited to orphans who are left totally alone. Children left with incompetent single parents or caregivers are, tragically, excluded from the system.

Food insecurity is another major concern. High-density local markets where ordinary Thais purchase low-priced food and ingredients are, sadly, among the main vectors of community transmission. Notably, the second wave outbreak last December erupted at Mahachai seafood market near Bangkok. Fast forward to the present, many local markets such as the ones in Phuket town are sealed off. This raises worries about access to affordable food sources.

Unlike the wealthy, low-income people cannot routinely afford to pay for food delivery services. Furthermore, the “happiness-sharing pantries” campaign – creatively introduced since the beginning of the pandemic – to share food to the poor is, unfortunately, being forgotten. With a grim COVID-19 outlook ahead, people naturally prioritize their own survival over the needs of others.

Inequality is nothing new in Thailand. The 2018 Credit Suisse Global Wealth Report ranked Thailand as the global number one in terms of wealth inequality, overtaking Russia and India. And, to be fair, the pandemic has affected everyone in Thailand in some way. Large enterprises such as the Minor Group and Thai AirAsia have suffered huge financial losses. Thai AirAsia, traditionally one of the most well-equipped domestic airlines, made the decision earlier this month to ground all flights and defer paying salaries until September. COVID-19 has also claimed the lives of well-known executives including Narong Chokwatana of the Saha Group, Thailand’s top consumer goods conglomerate.

But, as illustrated by recent developments, COVID-19 has greatly exacerbated the country’s preexisting inequalities. Economically marginalized people are now disproportionately more vulnerable to death and permanent hardship. At the same time, voices of dissatisfaction and demands for fairness are growing. The search for remedies to alleviate tensions between the rich and the poor will surely become a bigger headache for the Thai government over the long term.